Procedimientos judiciales en Marruecos

31 marzo 2022 - Dr. Christian Steiner & Sophie Greiner

«Otros países, otras costumbres». Esto también se aplica a los procedimientos judiciales en Marruecos, que son similares a los de Europa según la ley, pero que en la práctica muestran algunas diferencias. En los tribunales y en alta mar, también estás en manos de Alá en Marruecos.  

Una visión general de las normas judiciales, los costes, el curso y la duración de los procedimientos, la representación, las pruebas admisibles y la ejecución en Marruecos.  

1 ¿Qué tribunales hay en Marruecos? 

El sistema judicial marroquí se basa en el sistema judicial francés. Se divide en jurisdicción ordinaria, jurisdicción especial y jurisdicción excepcional.  

a. La primera instancia de jurisdicción en Marruecos 

(1) Jurisdicción ordinaria 

La primera instancia de la jurisdicción ordinaria en Marruecos es el llamado «Tribunal de Primera Instancia» (Tribunal de Première Instance), compuesto por diferentes salas como la Sala Civil, la Sala de Familia o la Sala Penal. El tribunal suele estar formado por tres jueces profesionales, pero en determinados casos puede decidir un solo juez. 

En el caso de las infracciones administrativas y de los litigios civiles de cuantía inferior a 5.000 MAD (unos 500 euros) – con excepción de los litigios en materia de derecho del estatuto personal, derecho inmobiliario, derecho social y derecho de desahucio – actúan también los llamados tribunales municipales y de distrito (juridictions de proximité). Se introdujeron en 1974 para aliviar a los tribunales de primera instancia y se reformaron en 2011. La decisión es tomada por un juez profesional, contra cuya decisión no cabe recurso alguno, pero dentro de unos estrechos límites se puede solicitar la anulación de la sentencia. Esta solicitud debe presentarse ante el Tribunal de Primera Instancia

(2) Competencia especial en materia administrativa y comercial 

También en Marruecos existen tribunales especiales para los asuntos administrativos y comerciales.  

En los asuntos comerciales, es decir, las acciones entre comerciantes en relación con una transacción comercial, el Tribunal de Comercio (Tribunal de Commerce) decide. La sala respectiva está formada por tres jueces profesionales. El presidente del tribunal de comercio marroquí también vigila el cumplimiento de las formalidades del registro mercantil. En la práctica, sin embargo, los procedimientos suelen ser dirigidos por un solo juez. 

En los casos administrativos, el Tribunal Administrativo (Tribunal Administratif) decide. La sala respectiva suele estar formada por tres jueces profesionales. Los tribunales administrativos marroquíes son competentes para conocer los litigios relativos a los contratos administrativos, los litigios electorales y las acciones por daños y perjuicios en relación con los actos administrativos. 

(3) Jurisdicción excepcional 

El llamado «Alto Tribunal» (Haute Cour), que se encargaba de perseguir los delitos cometidos por miembros del gobierno, fue disuelto en 2011. Los tribunales ordinarios son ahora competentes para estos procedimientos en Marruecos. 

Así, la jurisdicción excepcional ahora sólo incluye al Tribunal Militar (Cour de Justice Militaire), que enjuicia los delitos cometidos por personal militar, así como los que amenazan la seguridad nacional. El Tribunal está compuesto por jueces profesionales y militares y aplica la Ley de Justicia Militar. 

b. La segunda instancia de jurisdicción en Marruecos 

(1) Jurisdicción ordinaria 

La segunda instancia de la jurisdicción ordinaria en Marruecos es el Tribunal de Apelación (Cour d’Appel). Está dividido en diferentes salas, cada una de ellas formada por tres o cinco jueces profesionales. 

(2) Competencia especial 

El Tribunal de Apelación de Comercio (Cour d’Appel de Commerce) es el tribunal de segunda instancia en los casos comerciales y el Tribunal de Apelación Administrativo (Cour d’Appel Administrative) en los casos administrativos. Ambos están divididos en diferentes salas, cada una de ellas compuesta por tres o cinco jueces profesionales. 

c. El Tribunal de Casación marroquí 

El Tribunal de Casación (antes Cour Suprême, desde 2011 Cour de Cassation) es el tribunal de última instancia para la jurisdicción ordinaria, así como para la jurisdicción especial y la jurisdicción excepcional. Está dividido en diferentes cámaras. 

2. ¿Qué costes debo esperar al realizar un procedimiento judicial en Marruecos? 

a. Tasas judiciales en Marruecos 

Los procedimientos judiciales en Marruecos son gratuitos sólo en algunos casos, como el derecho laboral o de familia. Por lo demás, las tasas judiciales en Marruecos ascienden generalmente al 1% de la cantidad en litigio (la llamada taxe judiciaire). Además, se puede incurrir en tasas individuales, por ejemplo, cuando se realiza un acto procesal (por ejemplo, cuando se notifica la acción) o cuando se ordena un dictamen pericial. 

La decisión del tribunal determina qué parte prevalece. En principio, la parte perdedora corre con todas las tasas judiciales. Sin embargo, existe una excepción si el tribunal adopta expresamente una decisión diferente sobre las costas y reparte la carga de las mismas de forma distinta. En la práctica, esto ocurre a menudo, por lo que la parte vencedora suele asumir también parte de las tasas judiciales. 

b. Honorarios de los abogados en Marruecos 

En cambio, en los procedimientos judiciales marroquíes, cada parte debe correr con sus propios gastos judiciales, independientemente del resultado del procedimiento. Los honorarios no están regulados por la ley, por lo que los honorarios legales en Marruecos pueden variar. Dependen de la cuantía en litigio (porcentaje o tarifa básica + honorarios de contingencia) o del tiempo empleado. Hay que tener en cuenta que los procedimientos judiciales implican numerosas citas para el abogado, durante las cuales se intercambian escritos y se reprograman citas. 

En la práctica, la distribución de la carga de los costes de los tribunales y los honorarios de los abogados hace que la ejecución de las demandas de menor cuantía (menos de 10.000 euros) apenas parezca proporcionada, especialmente fuera de las metrópolis. Los riesgos son demasiado elevados, y las dificultades en la fase de la ejecución de sentencia demasiado elevados.  

En cualquier caso, los litigantes necesitan paciencia. A la inversa, también es cierto en Marruecos que un pleito evitado suele ser el mejor pleito, siempre que se pueda llegar a un acuerdo extrajudicial.  

3. ¿Cuál es el procedimiento de los tribunales de primera instancia en materia civil en Marruecos? 

No se requiere ningún intento de llegar a un acuerdo amistoso antes de presentar una demanda efectiva en Marruecos, excepto en derecho laboral y de familia. Mientras que en el derecho laboral basta con un solo intento, en el derecho de familia el acuerdo amistoso debe fracasar tres veces (¡!) antes de poder presentar una demanda.  

Si se emprenden acciones legales, el demandante debe presentar primero dos copias de la demanda al tribunal. A continuación, el tribunal notifica la demanda a la parte contraria. 

El resto del procedimiento, sin embargo, difiere significativamente de lo que conocemos de los países europeos y deja claro por qué los procedimientos judiciales en Marruecos son tan largos. A menos que se trate de un caso penal o de un requerimiento judicial, no se celebra una vista oral ante los tribunales. Por lo tanto, no hay espacio para que las partes y el juez tanteen opciones para un acuerdo transaccional. Los abogados deben comparecer personalmente ante el tribunal para presentar los alegatos y deben ser citados a tal efecto. Debido a las condiciones de tráfico o a las citas en las provincias, esto supone a veces un considerable gasto de tiempo, con costes para el cliente que no deben subestimarse.  

Pero la digitalización también ha llegado al poder judicial marroquí. Desde hace algún tiempo es posible, al menos en algunos tribunales, como el de Marrakech, presentar escritos por correo electrónico. Esto hace esperar que pronto sea posible el litigio digital en todos los tribunales marroquíes, lo que podría acortar los procedimientos y ahorrar costes.  

Por otro lado, la digitalización no eliminará las desventajas de los procedimientos puramente escritos. Lo que a menudo podría aclararse en una vista oral en una conversación entre las partes y el juez se pierde en el laberinto de los alegatos, los dictámenes periciales y las contraopiniones. La oralidad, por el contrario, exige a los órganos de justicia otras competencias que se sitúan fuera del espectro habitual de los procedimientos escritos. Si el legislador marroquí quisiera hacer más eficientes los procedimientos judiciales, también tendría que orientar la formación judicial en consecuencia. 

Al igual que ante las autoridades públicas, la comunicación en los tribunales marroquíes se realiza en árabe, tanto de forma oral como escrita. No se aceptan los escritos en francés, excepto en los casos de divorcio si uno de los cónyuges es extranjero. Sin embargo, a menudo se hacen excepciones para otros documentos en francés. 

4. ¿Qué plazos deben cumplirse en los procedimientos judiciales en Marruecos? 

Los plazos rígidos, como los plazos de recurso, deben ser respetados y no pueden ser prorrogados. El plazo de los recursos en Marruecos varía entre 10 y 30 días, según el ámbito del derecho. En los casos penales, comienza a partir de la fecha de pronunciamiento, y en el derecho civil y administrativo, a partir de la fecha de notificación de la sentencia.  

Sin embargo, todos los demás plazos fijados por el tribunal pueden ser prorrogados. 

5. ¿Necesito un abogado en Marruecos y está autorizado a representarme en todos los tribunales marroquíes? 

Salvo en primera instancia en derecho de familia y laboral, la representación por un abogado es obligatoria en los tribunales marroquíes. 

Todo abogado colegiado en Marruecos está habilitado para comparecer ante todos los tribunales del país (a excepción della Cour de Cassation, para el que se requiere el ejercicio continuado de la profesión durante 15 años).  

No es necesario ni usual presentar un poder escrito ante los tribunales marroquíes. Por el contrario, se presume que un abogado, en virtud de sus normas de conducta profesional, sólo actuará para un cliente si realmente se le ha encomendado hacerlo. Paradójica e irónicamente, los problemas en la relación con el cliente suelen surgir cuando el abogado, en contra de la costumbre descrita, exige al cliente un poder por escrito. Desgraciadamente, a veces se observa cómo algunos abogados desarrollan una «vida propia» sobre la base de dicho poder, litigando «en nombre del cliente» sin que éste sea nunca informado de estos procedimientos y de su resultado. El cese de estos mandatos resulta entonces regularmente difícil o incluso imposible, ya que la toma de posesión por parte de otro abogado sólo es posible tras la liberación explícita del titular del mandato y no todos los colegios de abogados ejercen sus funciones de supervisión y disciplina como cabría esperar en realidad de un órgano de autogobierno.  

6. ¿Qué pruebas son admisibles en los tribunales marroquíes? 

Parecido a España, en Marruecos las pruebas pueden aportarse mediante peritajes, inspecciones, interrogatorios de las partes, pruebas documentales e interrogatorios de testigos. 

Por lo que respecta a las pruebas documentales, cabe señalar que en algunos casos sólo son admisibles en Marruecos los documentos certificados. En caso de que el documento sea autentificado en Alemania, deberá ser precertificado por el tribunal competente y sobrecertificado por el consulado marroquí. Esto se debe a que, aunque Marruecos se ha adherido al Convenio de La Haya por el que se suprime la exigencia de legalización de los documentos públicos de 5 de octubre de 1951, Alemania ha presentado una objeción en el caso de Marruecos. Sin embargo, para la mayoría de los demás países se aplica el procedimiento simplificado denominado apostilla en relación con Marruecos.  

7. ¿Qué duración de los procedimientos debo esperar en los casos civiles en primera instancia en Marruecos? 

En los casos civiles en primera instancia, la duración de los procedimientos en Marruecos suele ser de 8 a 12 meses. En los casos de recurso, la duración del procedimiento puede ser de hasta 8 meses. La duración del procedimiento depende en gran medida de que haya que realizar una valoración exhaustiva de las pruebas y de que se cumplan los plazos.  

8. ¿Cuál es el procedimiento de ejecución de sentencias en Marruecos?  

La sentencia no es notificada a la parte perdedora por el tribunal, excepto en los procedimientos especiales. La notificación es más bien responsabilidad de la parte ganadora, que recurre a un agente judicial (huissier de justice). Sólo cuando se notifica la sentencia, ésta se convierte en definitiva y comienza a correr el plazo para recurrirla. Incluso si se presenta un recurso, la sentencia es en muchos casos provisionalmente ejecutable.   

9. ¿Es posible llevar el litigio a arbitraje? 

En principio, es posible insertar una cláusula de arbitraje en cualquier tipo de contrato para que un tribunal arbitral decida sobre el asunto en caso de litigio. Véase nuestro artículo Arbitraje en Oriente Medio y Norte de África. ¿Es posible?

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Dr. Christian Steiner

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